Gomes: ‘Yo soy el que tiene la Banda— Si puedes, Ven por ella’

Publicado en July 26, 2012 por

Algunos podrían decir que senador del Estado, D-23, Edwin Gomes, tiene una carrera difícil por delante. Está defendiendo su asiento contra no uno sino dos compañeros demócratas en las próximas primarias del 14 de agosto: el ex senador del Estado Ernie Newton, que es propuesto por el Comité Demócrata de la Ciudad y el Representante del Estado, D-128, Andrés Ayala, Jr. , está avalado por la administración de la ciudad.

Pero si se le pregunta a Gomes si se considera el ganador en esta carrera, y sólo se ríe. “Yo soy el campeón,” dijo el martes, en su nueva sede de campaña en la antigua oficina postal de Stratford Avenue. “Soy el que tiene la banda. Ven por ella”. Gomes fue parafraseando a líder de distrito Warren Blunt, un partidario. La banda en cuestión es el distrito 23 del Estado Senatorial de Connecticut, que Gomes ha servido por siete años, desde que reemplazó a Newton, quien renunció al cargo en 2005 como resultado de cargos de corrupción.

La oficina central de Gomes, que se inauguró el pasado fin de semana queda a sólo un poco más de una milla desde Steel Point, un pedazo de tierra cerca del corazón de Gomes por varias razones: trabajó en la propiedad cuando fue el local de la fábrica de acero de Carpenter, y ha visto que los planes para la propiedad sufrieron innumerables cambios durante sus 30 años como legislador de Bridgeport. El desarrollo laboral aparece también como uno de sus temas de campaña: la mano de obra.

Como vice presidente de la Comisión de Trabajo del Senado Estatal y dirigente sindical con United Steelworkers, por largo tiempo, Gomes cree que los temas laborales son la clave para revitalizar la ciudad. “Una de las cosas que creo que será la salvación de Bridgeport son los pequeños negocios,” dijo Gomes. Gomes quiere animar a las pequeñs empresa a crecer a lo largo de Bridgeport, pero agregó que la construcción de la infraestructura en Steel Point creará puestos de trabajo para personas en el área que están “en el peldaño inferior de la escalera.”

Gomes cuenta la Ley de Empleos de 2012, que fue aprobada por la Asamblea General, entre sus logros. Entre otras cosas, las legislaciones proporcionarán subvenciones y préstamos de bajo interés para ayudar a las empresas, subvenciones a los sueldos de los empleados nuevos y subsidios a empresas que contraten a veteranos recientes.

También habló sobre el programa piloto de Revitalización Urbana, que promoverá la propiedad de la vivienda y la construcción de casas en Bridgeport y otras grandes ciudades. Los otros dos temas principales en la campaña de Gomes son el desarrollo urbano (es el Copresidente del Comité de Vivienda del Senado) y la educación. Dice que apoya el que la educación esté regida por una Junta de educación elegida, en contraposición a la junta escolar designada por el Estado que asumió el cargo hace un año. Siente que un cambio hacia una junta escolar designada decepciona a las personas que votan por los miembros de la junta escolar.

“Se trata de sus hijos,” dijo.
Gomes se describe a sí mismo como “un joven de 76.” Su familia se trasladó a Bridgeport en 1944. Sirvió en el ejército de Estados Unidos desde 1958 a 1963 y comenzó a trabajar en Carpenter Steel el mismo año que dejó el ejército. En Carpenter Steel, se convirtió en activo en su Unión, y en 1977, dejó ese trabajo para convertirse en Representante Internacional de la United Steelworkers de América (USWA), representando a toda Nueva Inglaterra. Primero se presentó a la oficina local en 1983 y sirvió dos períodos de seis años en el Concejo Municipal de Bridgeport. Ganó el escaño en el Senado del estado en una elección especial en 2005, para llenar el vacío dejado por Newton y fue reelegido en 2010.

Newton quiere el escaño otra vez.
“Este distrito no tiene una voz para el pueblo, la gente pequeña,” dijo Newton, quien ganó la nominación del partido en mayo.

Newton, quien estuvo por un tiempo en una prisión federal después de dejar el cargo, está ejecutando una campaña basada en un tema de redención. Dice que sus grandes temas son el empleo, los impuestos y hacer que la comunidad se sienta segura otra vez. Le preocupa que el desempleo es mayor en el Distrito 23 que en otros lugares, porque hay muchas personas que, como él, han cometido errores y han estado un tiempo en instituciones correccionales y no pueden conseguir empleo debido a sus antecedentes penales. Newton dice que Bridgeport necesita “un programa urbano.” Como Gomes, él cree que los grandes proyectos de infraestructura -en su caso, los proyectos de transporte- son necesarios para crear empleos para los desempleados de la zona. Él cree ser el hombre para ese trabajo.

“Ed es un buen tipo, pero no necesitamos gente agradable,” dijo Newton. “Necesitamos gente que luchará… Eso es lo que los líderes hacen, y no tenemos eso.” Ayala, quien quiere pasar de la Cámara de Representantes para el mucho más pequeño Senado del Estado, fue más diplomático, pero igualmente crítico.

“Necesitamos tener un senador en esa posición que puede traer más recursos hacia la ciudad de Bridgeport,” dijo Ayala. “Usted debe ser capaz de traer algunos más de vuelta a casa.” Ayala cree que Bridgeport no está recibiendo el dinero que podría estar recibiendo del estado de Connecticut.

Citó la fórmula de Reparto de Costos Educativos, que siente que casi no está trayendo suficiente financiamiento educativo a Bridgeport. También cree que hay más dinero disponible del Estado para proyectos como Steel Point.

Ayala dijo que, a comienzos del año, decidió correr después de hablar con algunos de sus partidarios, aunque no estaba claro, en ese momento, si Gomes buscaría la reelección. Gomes no hizo su anuncio sino hasta después de la sesión legislativa que terminó el 9 de mayo. “En ese momento, el senador Gomes estuvo bastante enfermo,” dijo Ayala. Gomes, que se sometió a cirugía de bypass triple el otoño pasado, dice que su salud no es un problema y que su cirugía no afectó su récord de votación en la última sesión. “Ha sido un problema porque tenían que convertirlo en un problema,” dijo.

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